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20 años de «SOUVENIRS» de The Gathering


2023-02-27 Dejar un comentario
Lista de Canciones
  1. These Good People
  2. Even The Spirits Are Afraid
  3. Broken Glass
  4. You Learn About It
  5. Souvenirs
  6. We Just Stopped Breathing
  7. Monsters
  8. Golden Grounds
  9. Jelena
  10. A Life All Mine
  11. Telson (Ghost Track)

La Importancia de un disco iconico de la banda holandesa 

 

 

Algunos álbumes son tan inclasificables que requieren su propia categoría. Entre finales de los 90 y los 2000, los holandeses The Gathering lanzaron una serie de ellos: discos fronterizos, suspendidos entre múltiples géneros pero con un sonidoextremadamente cohesionado y con atmósferas inconfundibles. Algunos trataron de usar etiquetas establecidas para describir su estilo (“gothic metal”, “rock alternativo”, “experimental”) o recurrieron a términos más esotéricos (“metal psicodélico”, “rock atmosférico” o “trip-rock” como propuesta por la propia banda), pero a nadie le importó demasiado. La música fue suficiente, con su capacidad para satisfacer tanto a los amantes de los sonidos más duros como a los entusiastas del rock clásico y los curiosos provenientes de una escucha «alternativa» o rayana en la electrónica. The Gathering era sin duda un nombre de nicho, pero un nicho inusualmente transversal en términos de audiencias involucradas.

 

 

 

Varios años después, ese estilo personal y ecléctico ganó un lugar: el rock post-progresivo . Se trata de un sello aún en fase de afirmación, ya introducido en 1998 por el filósofo y musicólogo Bill Martin («Listening to the Future: The Time of Progressive Rock») pero que se ha extendido sobre todo desde 2008 con la fundación del sello Kscope. vinculado a Steven Wilson . Los ensayistas Martin Halliwell y Paul Hegarty enmarcan este campo heterogéneo como «ese rock progresivo que deriva sus orígenes de fuentes distintas al rock progresivo» («Beyond and Before: Progressive Rock Since the 1960s», 2001). Muchos «incatalogables» como David Sylvian pueden encontrar un lugar en su interiory el difunto Talk Talk , el Archive y los post-Fish Marillions , No-Man , Blackfield , varios discos de Radiohead , Oceansize , Amplifier , Airbag , Elbow , Gazpacho , Dredg … Así como una cantidad de artistas provenientes del campo del metal pero Recién llegado el nuevo milenio dispuestos a abrir su fórmula a una pluralidad de influencias: Anathema , Katatonia , Tiamat , Ulver, Melenas y más. Entre ellos the Gathering, que en febrero de 2003 editó uno de los discos más emblemáticos de la actualidad: «Souvenirs«, editado en Europa en su sello Psychonaut y en Estados Unidos en The End Records ( Agalloch , Estradasphere, Sleepytime Gorilla Museum , Ulver , suspiro, hoy es el día ).

 

 

 

Sería inapropiado decir que «Souvenirs» es la cúspide de la carrera holandesa, o que marca un antes y un después en su discografía. Desde su debut gothic/doom «Always» (1992), la historia de Gathering ha sido un continuo de evoluciones estilísticas a través de lanzamientos precisos y convincentes: tratar de identificar un vértice en un sentido cualitativo sería engañoso. Sin embargo, su séptimo álbum ofrece un punto de vista privilegiado sobre sus transformaciones, con una línea expresiva en la encrucijada entre las múltiples claves de su sonido : el componente gótico , siempre presente en las atmósferas y en la voz envolvente de Anneke van Giersbergen.; el protagonismo de las guitarras, aquí ya más rock alternativo que metal ya menudo filtrado por efectos shoegaze ; la internalización de las construcciones eléctricas/electrónicas de Massive Attack ; el gusto por la expansión y la dinámica de engrosamiento progresivo y rarefacción sonora.

 

Alessandro Mattedi escribe en la monografía dedicada a la formación holandesa: “Las sonoridades dejan de lado cualquier residuo riffcéntrico, volviéndose más tenues pero también más oscuras y psicológicamente tensas, especialmente en las letras. […] ‘Souvenirs‘ es quizás el álbum más oscuro e inspirado de la banda hasta la fecha”. De hecho, los tonos de las canciones son probablemente los más desteñidos y claustrofóbicos explorados por la banda. La lenta entrada de «These Good People«, que abre el disco, dicta el estado de ánimo predominante: un estancamiento embriagador, que esconde tensiones en constante búsqueda de alguna resolución purificadora. Bajo hipnótico, gotas de piano, bucles electrónicos y una batería de trip-hop ricamente tocada en clics de aro y golpes de aro .(golpes secos o estruendosos obtenidos golpeando el borde de la caja) son los ingredientes clave de un desarrollo que alterna vacío y muy lleno sin encontrar nunca una verdadera explosión de resolución.

 

La pasión por las transiciones suaves a través de las emociones es la piedra angular de la mayoría de los otros episodios (es crucial, por ejemplo, en «Broken Glass«, en la canción principal y en «We Just Stopped Breathing»), pero no es una clave. a tiempo sólo del álbum o del “estilo Gathering”. En cambio, es un sello distintivo de muchas bandas ahora asociadas con la etiqueta posprogresista. La construcción de atmósferas evocadoras y su articulación en arquitecturas secuenciales es el más evidente de los aspectos comunes con el rock progresivo de los setenta .(al menos en su forma más famosa, la sinfónica); Sin embargo, bandas como Gathering, Archive o Marillion era-Hogarth rara vez explotan el «efecto sorpresa» dictado por los cambios disruptivos de tempo, instrumentación, tonalidad o intensidad. Hasta los virtuosismos son escasos, y el sistema parece ligado más a las estratificaciones de Pink Floyd que a los cambios de rumbo que en su momento le habían valido a Yes o Génesis . el apodo de «flash-rock». Guiando el desarrollo hay entradas y supresiones silenciadas, pasajes matizados en los que no se ven puntadas. El oyente se encuentra así inmerso en el fluir de las sensaciones, experimentando su inexorabilidad, pero sin poder señalar un punto de inflexión preciso. Las parcelaciones con delimitaciones claras están obligadas a sustituir, como máximo, por un mapa indicativo de las corrientes.

 

 

Souvenirs Line Up

Souvenirs Line Up

 

En esos mismos años, también la muy progresista línea “ soft/loud ” encabezada por Mogwai , Gospeed You! Emperador Negro , Explosiones En El Cielo y Sigur Rósdesarrolló una reverencia por las estructuras crescendo y los desarrollos «climáticos» de las tramas compositivas. Aunque los puntos de conexión entre los enfoques son muchos, un aspecto en el que se diferencian radica en el diferente manejo de la tensión: mientras que las bandas suaves/fuertes tienden a enfocarse en dinámicas fuertes y explosiones sonoras explícitas, despertando fuertes respuestas emocionales en el oyente, el El esquema de The Gathering y quienes adoptan soluciones similares a ellas es más indirecto. Su música cautiva gracias a un juego de espesamiento y enturbiamiento que presagia una tormenta casi siempre pospuesta, evolucionando en cambio hacia nuevas perturbaciones a través de rarefacciones y sutiles cambios en las texturas instrumentales.

 

Además de los elementos que lo unen a otros artistaspost-prog , el camino de The Gathering tiene sus propias inclinaciones, bien destacadas en el tracklist de «Souvenirs». La vocación trip-hop les une al mencionado Archive pero también a una inspiración significativa: los noruegos The 3rd And The Mortal, autores de una trayectoria que va del doom metal al art-rock electrónico y ambient con resultados quizás menos progresivos en las combinaciones, pero ciertamente fascinante. Muchas de las construcciones rítmicas planteadas por el baterista Hans Rutten y el bajista Hugo Prinsen Geerlings están influenciadas por el enfoque dub propio de la Bristol de unos años antes. “Even The Spirits Are Afraid”, en particular, comienza con un patrónbatería de dos compases y un bajo palpitante que se parece mucho al Massive Attack del período “ Mezzanine ”/” 100th Window ” (también de 2003). En otros lugares emergen ecos de Portishead , y los tonos grises y suburbanos de muchas piezas ciertamente ayudan a fortalecer la conexión.

 

 

 

La presencia vocal de Anneke Van Giersbergen es un segundo aspecto indiscutiblemente característico. Su interpretación carismática es responsable, por un lado, de las inclinaciones góticas más persistentes del sonido Gathering , por otro lado, también de las raras pero fundamentales oberturas pop. Los trazos de claroscuro que surgen del contraste entre ambas tendencias marcan los dos capítulos más escuchados del álbum (al menos según Spotify): «Broken Glass» y «You Learn About It». Ambos presentan un estado de ánimo menos sombrío de lo habitual: el primero explora el lado más dinámico de la paleta del grupo (incluye una de las pocas secciones auténticamente catárticas del álbum); la segunda, gracias a la radiante guitarra acústica, gana matices a un paso deCranberries y es fácilmente la pieza más brillante de esta parte de la carrera holandesa.

 

Quizá incluso en busca de trayectorias menos especializadas, tras el siguiente «Home» la cantante dejó la banda para centrarse en la vida privada y la producción en solitario. Su viaje de grabación con The Gathering duró desde «Mandylion» de 1994.

 

 

 

A pesar de la salida del metal, la sensibilidad gótica sigue siendo un componente importante en el equilibrio estilístico, que emerge no solo en la voz y sus frecuentes reverberaciones, sino también en las texturas instrumentales. El piano y el sintetizador del teclista Frank Boeijen a menudo se dedican a la evocación de atmósferas sombrías, como las de «We Just Stopped Breathing«, «Golden Grounds» o la coda de «Jelena«. También las guitarras de René Rutten, en su casi siempre sonar mucho más rock alternativo que metal, con sus fuertes efectos recuperan los hilos que les unen a la tendencia shoegaze ya progenitores de estéticas oscuras como los Cocteau Twins .

 

Lo que sigue manteniendo un vínculo directo con el metal son en cambio las letras. Ceñudos, a veces crípticos y muchas veces saturados de dilemas existenciales, tocan temas como el odio, la elección y la falta de felicidad (“These Good People”), la distancia e insaciabilidad de las personas (“Monsters”), la degradación y la pérdida de referencias (“ Debris”, bonus track extraído del EP «» del año anterior, y presente en algunas ediciones del álbum desde 2003). Su escritura corre a cargo principalmente de Anneke Van Giersbergen, pero en dos ocasiones la firma es la de la productora, Zlaya Hadzich, que colabora con la banda holandesa desde el año 2000 y aquí también figura como coautora de la música en todas las canciones. .

 

Hadzich también hizo una contribución significativa al espectro de invitados involucrados. Precisamente en esos años, el técnico y productor se ocupaba de las grabaciones de la serie «In The Fishtank» para el sello de Ámsterdam Konkurrent, que combinaba artistas de diferentes procedencias en sesiones improvisadas (el post-rock de Tortoise más el avant-rock de oposición de The Ex , el slowcore de Low y el folk gótico de los Dirty Three , las matemáticas de Solbakken y el indie-folk oscuro de Black Heart Procession …). Probablemente de esas grabaciones nació el contacto con el trompetistaMathias Eick , presente en la canción «We Just Stopped Breathing«: el miembro de los post-rockeros noruegos Jaga Jazzist estuvo trabajando con Hadzich justo en 2002, para el episodio de «In The Fishtank» realizado en tándem con Motorpsycho .

 

También en «We Just Stopped Breathing» también aparece el beatmaker Kid Sublime , mientras que en «These Good People» y «You Learn About It» la guitarra acústica es de Wouter Planteijdt de Sjako!, veteranos del rock independiente holandés. Finalmente, el final “A Life All Mine” es un dueto entre Anneke Van Giersbergen y el cantante de Ulver, Arcturus y Borknagar Kristoffer Rygg: un episodio con tintes noir .que, sin embargo, destaca como uno de los más esperanzadores del disco (“Una vida toda mía/ Es lo que elijo/ Al final de mis días”).

 

En Esta Página Amamos A Anita 💜

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Ausente en la versión streaming del disco, el tema oculto «Telson» intenta en dos minutos una síntesis de varias de las pautas experimentales que compiten en «Souvenirs». Hay trip-hop (aquí extremo con una apariencia electrónica que remite a «Kid A»/»Amnesiac » de Radiohead), hay aspectos góticos en la voz, el piano y los teclados difusos. También hay, en las cintas volcadas que conquistan el primer plano, una referencia a la declinación personal de la psicodelia explorada por la banda a partir de las partes de «How Measure a planet?». Sin embargo, el elemento rock/metal falta por completo.

 

Afortunadamente no fue un enunciado programático: en el siguiente disco  “Home”, y más aún en “ The West Pole” (primer disco con la nueva cantante Silje Wergeland), las guitarras adquirieron una mayor centralidad, pero combinándose con atmósferas sorprendentemente soleadas en su indiscutible melancolía. Aunque The Gathering nunca logró una audiencia numérica verdaderamente grande, su camino de expansión hacia nuevos estilos y posibilidades expresivas nunca se detendría.

 

 

 

 

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